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"Ojo del Sahara": imagen de la NASA impulsa nuevos debates sobre su origen

Toma tu "alfombra mágica" para que viajemos al Desierto del Sahara. Esta vez, visitaremos una espectacular estructura de la naturaleza que nos deja con los ojos brillantes y con ganas de saber más sobre ella.

Ojo del Sahara, Estructura de Richat
El "Ojo del Sahara" es una estructura con forma de cúpula que se ubica en la región noroeste de África, específicamente, en el país de Mauritania. Sus investigaciones se han extendido por décadas. Fuente: NASA.

¡Y al principio se creía que era el vestigio de la caída de un meteorito!, como ha ocurrido en otros lugares de nuestro planeta. Esta característica circular prominente, conocida como la Estructura Richat u "Ojo del Sahara", está ubicada en dicho desierto. Particularmente, en Mauritania, región noroeste de África.

Considerando la información de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) de los Estados Unidos, a menudo es observada por los astronautas por su llamativa forma de diana. Su ancho se extiende por cincuenta kilómetros.

En la escena de las imágenes del "Ojo del Sahara" son evidentes las extensas dunas de arena, la interacción con la topografía rocosa, el viento y la arena en movimiento constante.

Si bien, al comienzo se confundió con un posible cráter de impacto, ahora se sabe que es un anticlinal circular erosionado de rocas sedimentarias en capas. Es decir, es una cúpula estructural que nos ha regalado la naturaleza.

Geografía y clima: la fantástica receta

Desde la NASA, destacan cómo el campo de dunas termina abruptamente cerca de los acantilados en el extremo derecho. Esto ocurre cuando el viento del noreste, aparentemente, se canaliza alrededor de la punta del acantilado, barriendo áreas limpias cerca de su base.

Además, desde la NASA, ponen en evidencia la pequeña cima aislada dentro del campo de dunas. Esa cima es capaz de capturar algo de arena en su lado de barlovento (dirección desde donde viene el viento cuando existe un cerro). Sin embargo, en su mayoría desvía el viento y la arena alrededor de sus costados, creando una franja de arena estéril que continúa a favor del viento.

Ojo del Sahara, Estructura de Richat
Los datos de elevación usados en esta imagen fueron adquiridos por la Misión Topográfica de Radar (SRTM) a bordo del Transbordador Espacial Endeavour, lanzado el 11 de febrero del año 2000. Fuente: NASA.

La foto de la NASA en hermosos colores (arriba), se generó a partir de una imagen del satélite LandSat. La vista utiliza una exageración vertical de seis veces para mejorar en gran medida la expresión topográfica. Para la escala vertical, es necesario tener en cuenta que la altura de la "cresta" en el centro posterior es de unos 285 metros.

Por su parte, los colores de la escena se mejoraron mediante el uso de una combinación de bandas visibles e infrarrojas ¿por qué? Para ayudar a diferenciar el lecho rocoso (colores marrones), la arena (blanco y amarillo), la vegetación menor en los canales de drenaje (verde) y los sedimentos salados (azul claro). Sumado a ello, se incluyeron algunas sombras del modelo de elevación para resaltar aún más las características topográficas.

Nadie cuida lo que no conoce. Por eso la ciencia es tan relevante cuando se requiere buscar maneras para cuidar nuestro planeta. Mientras más admiremos los nuevos descubrimientos, más abierta estará nuestra mente a ideas que nos conduzcan al verdadero desarrollo sostenible de la Tierra; eso nos incluye como humanidad.