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¿Cuánto hace que no ves luciérnagas? Están desapareciendo

Hay más de 2000 especies de luciérnagas en el mundo y todas ellas están en peligro de extinción. Uno de los insectos más hermosos podría desaparecer en poco tiempo por culpa del ser humano.

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Hay mas de 2mil tipo de luciérnagas y todas están en peligro.

Observar esas pequeñas luces amarillentas o verdosas que flotan intermitentes sobre el suelo en las noches de verano será cosa del pasado. Las luciérnagas están desapareciendo de este mundo, y nosotros somos la causa. Hay aproximadamente 2000 especies de estos insectos, y durante décadas, el uso de pesticidas, la pérdida de hábitat y el aumento de la contaminación lumínica está acabando con ellas.

Investigadores de la Universidad de Tufts y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza estudiaron las poblaciones de estos insectos para comprender mejor su estado de conservación. Se reunieron con diversos expertos en luciérnagas de todo el mundo con el objetivo de determinar las mayores amenazas para la supervivencia de sus especies locales.

Los resultados concluyeron que la pérdida de hábitat es la amenaza más importante para la supervivencia de las luciérnagas en la mayoría de las regiones geográficas, seguida de la contaminación lumínica y el uso de pesticidas. "Muchas especies de vida silvestre están disminuyendo porque su hábitat se está reduciendo", dijo Sara Lewis, investigadora principal y profesora de biología en la Universidad de Tufts.

Algunas especies de luciérnagas son especialmente vulnerables a la destrucción del hábitat porque necesitan de condiciones ambientales muy específicas. Por ejemplo, la luciérnaga de Malasia (Pteroptyx tener), famosa por su parpadeo sincronizado. Investigaciones pasadas demostraron pérdidas considerables en esta especie después de que su hábitat se convirtiera en plantaciones de aceite de palma y granjas acuícolas.

Como otra de las causas está el uso y abuso de pesticidas, que contribuyen a disminuir o eliminar poblaciones enteras de luciérnagas. Muchas veces, estos productos no discriminan entre especies invasoras, plagas, luciérnagas y especies polinizadores esenciales.

La luz artificial

Las luces artificiales son responsables directas de que esté disminuyendo el número y la diversidad de insectos. Los científicos llaman a esto un "apocalipsis silencioso". Por la noche, nuestro planeta emite casi un cuarto de la luz que recibiría del Sol. Imaginen cómo puede eso afectar a la fauna que necesita la oscuridad.

Las luciérnagas son particularmente vulnerables a la contaminación lumínica, quizás más que cualquier otro grupo de insectos. Ellas utilizan su luz para encontrar pareja y aparearse, por lo que iluminar la noche con luz artificial causa estragos en la vida amorosa de los insectos.

Pero si bien todo esto presenta un panorama muy triste, al determinar cuáles son los riesgos, los investigadores podrán predecir mejor qué poblaciones son más o menos vulnerables. Por ejemplo, las hembras de la especie fantasma azul de los Apalaches (Phausis reticulata) no pueden volar, lo que les prohíbe simplemente emigrar a otro lugar.

Sonny Wong, uno de los co-autores del estudio, considera que su objetivo es “poner este conocimiento a disposición de los administradores de tierras, los encargados de formular políticas y los fanáticos de las luciérnagas en todas partes". "Queremos mantener a las luciérnagas iluminando nuestras noches durante mucho, mucho tiempo", concluyó.