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Alertan que jabalíes liberan más CO2 que un millón de autos

Científicos identifican el daño climático que están causando los jabalíes en los cinco continentes. La enorme liberación de CO2 de estos animales salvajes podría convertirse en una seria amenaza para el clima.

Jabalíes cambio climático
Inesperadamente, los jabalíes son una amenaza global para las emisiones de gases de efecto invernadero: liberan el equivalente a 1,1 millones de autos.

Al remover el carbono atrapado en el suelo, el jabalí libera anualmente alrededor de 4,9 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono en todo el mundo, lo que equivale a 1,1 millones de automóviles.

Un equipo internacional liderado por investigadores de la Universidad de Queensland (UQ) y la Universidad de Canterbury (UC) en Nueva Zelanda utilizó en el estudio modelos de predicción poblacional, junto con técnicas avanzadas de mapeo que sirvieron para identificar el daño climático que provocan los cerdos salvajes en los cinco continentes.


La creciente población de jabalíes podría amenazar el clima

El Dr. Christopher O'Bryan (UQ) dijo que la creciente población de jabalíes podría representar una amenaza significativa para el clima.

En un comunicado, afirmó: "Los cerdos salvajes son como tractores que labran los campos, volteando la tierra para encontrar comida. Cuando la tierra es removida por humanos que labran los campos o, en este caso, por animales salvajes que lo arrancan, el carbono se libera a la atmósfera. Dado que el suelo contiene casi tres veces más carbono que la atmósfera, incluso una pequeña fracción del carbono emitido por el suelo puede acelerar el cambio climático.

“Nuestros modelos muestran una amplia gama de resultados -explica- pero indican que lo más probable es que los jabalíes estén actualmente desarraigados en un área de alrededor de 36.000 a 124.000 kilómetros cuadrados, en entornos donde no son nativos.

Agrega que "esta es una gran cantidad de tierra, y esto no solo afecta la salud del suelo y las emisiones de carbono, sino que también amenaza la biodiversidad y la seguridad alimentaria, que son cruciales para el desarrollo sostenible".

¿Qué muestra el estudio?

Utilizando modelos existentes sobre el número y ubicación de jabalíes, el equipo simuló 10.000 mapas de densidad potencial de cerdos salvajes en todo el mundo. Luego, crearon un modelo de la superficie terrestre de suelo alterado a partir de un estudio a largo plazo del daño causado por los jabalíes en una variedad de condiciones climáticas, tipos de vegetación y elevaciones que abarcan pastizales de tierras bajas y bosques subalpinos.

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Especies invasoras como el jabalí pueden dañar los suelos, provocando que el CO2 que allí se encuentra se libere.

Luego, los investigadores simularon las emisiones globales de carbono causado por jabalíes, basándose en investigaciones previas en América, Europa y China.

Riesgo aún mayor de emisiones de gases de efecto invernadero

Nicholas Patton, estudiante de doctorado en la Universidad de Canterbury, dijo que la investigación tendría ramificaciones para frenar los efectos del cambio climático en el futuro.

"Las especies invasoras son un problema creado por el hombre, por lo que debemos reconocer y asumir la responsabilidad de sus implicaciones ambientales y ecológicas. Si se permite que los cerdos invasores se expandan a áreas con abundante carbono en el suelo, puede haber un riesgo aún mayor de emisiones de gases de efecto invernadero en el futuro, dijo Patton.

Los jabalíes, que son prolíficos y causan daños generalizados, se vuelven costosos y difíciles de manejar. Por lo tanto, Patton señala que, si bien su trabajo es solo una pieza del rompecabezas que ayuda a los tomadores de decisiones a comprender mejor los impactos, el control del jabalí requerirá cooperación y colaboración en múltiples jurisdicciones.

Si no se hace nada para detener la expansión de los cerdos invasores a áreas con abundante carbono en el suelo, habrá un mayor riesgo de emisiones de gases de efecto invernadero en el futuro.


En su opinión, "está claro que aún queda trabajo por hacer, pero mientras tanto, debemos continuar protegiendo y monitoreando los ecosistemas y su suelo, que son susceptibles a las especies invasoras por la pérdida de carbono".