Los huracanes consecutivos podrían ser habituales en un futuro cercano

Los huracanes consecutivos pueden convertirse en normalidad en muchas regiones en un futuro no muy lejano, según afirman los científicos.

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El cambio climático podría provocar huracanes y tormentas tropicales destructivas que azotarían las zonas costeras en rápida sucesión.
Lee Bell
Lee Bell Meteored Reino Unido 5 min

Los huracanes consecutivos pueden convertirse en la norma en muchas regiones en un futuro no muy lejano, según afirman los científicos.

El descubrimiento fue realizado por la escuela de ingeniería de la Universidad de Princeton, que afirma que una combinación del aumento del nivel del mar y el cambio climático podría provocar huracanes destructivos y tormentas tropicales que azoten las zonas costeras en una rápida sucesión.

La investigación, publicada recientemente en la revista Nature Climate Change, sugiere que áreas como la Costa del Golfo de EE.UU. podrían verse afectadas por huracanes dobles con una frecuencia de hasta una vez cada tres años.

"El aumento del nivel del mar y el cambio climático hacen que los huracanes dañinos secuenciales sean más probables a medida que avanza el siglo", dijo Dazhi Xi, autor principal del artículo e investigador postdoctoral y ex estudiante graduado en ingeniería civil y ambiental. "Los eventos extremadamente raros de hoy serán mucho más frecuentes".

La investigación sobre la frecuencia creciente de huracanes secuenciales se inspiró en la temporada de huracanes particularmente destructiva de 2017.

Después de presenciar tres eventos importantes (el huracán Harvey que azotó a Houston en Texas seguido de Irma en el sur de Florida y luego María en Puerto Rico), los investigadores comenzaron a cuestionar si múltiples tormentas destructivas podrían ocurrir más fácilmente debido al cambio climático.

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Las tormentas que en el pasado podían haber pasado desapercibidas se convierten en amenazas, sobre todo cuando se suceden en un mismo lugar.

Los científicos descubrieron que las tormentas secuenciales se han vuelto más comunes en la costa este y la costa del Golfo, a pesar de que siguen siendo relativamente raras.

"Los peligros de huracanes secuenciales ya están ocurriendo, por lo que sentimos que deberían estudiarse", dijo Ning Lin, profesor asociado de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Princeton, quien dirigió la investigación. "Ha habido una tendencia creciente en las últimas décadas", agregó.

El cambio climático tiene la culpa

Los investigadores realizaron simulaciones numéricas para determinar el cambio en la probabilidad de que múltiples tormentas destructivas golpeen la misma área en un corto período de tiempo. Analizaron dos escenarios: un futuro con emisiones de carbono moderadas y otro con emisiones más altas. En ambos casos, la posibilidad de tormentas dañinas secuenciales aumentó dramáticamente.

Sin embargo, mientras que el modelo utilizado por el equipo de Lin mostró un número creciente de tormentas, otros modelos no mostraron ningún aumento. Aún así, el equipo de Lin descubrió que incluso sin un aumento en la frecuencia general de las tormentas, el aumento en la intensidad hará que sea más probable que las áreas junto con la costa este y la costa del golfo experimenten tormentas secuenciales.

"La proporción de tormentas que pueden tener un impacto en las comunidades está aumentando", dijo Lin. "La frecuencia de las tormentas no es tan importante como el creciente número de tormentas que pueden volverse peligrosas".

Los investigadores creen que el aumento del peligro se debe principalmente a dos acontecimientos: el aumento del nivel del mar y el aumento de las precipitaciones provocado por el cambio climático.

A medida que aumenta el nivel del mar, las marejadas ciclónicas se convierten en una amenaza mayor para las comunidades costeras porque el nivel de referencia del agua es más alto. Además de esto, las tormentas se están intensificando y las temperaturas promedio más altas del aire significan que también transportan más agua, lo que aumenta los riesgos de inundaciones.

La combinación de estos dos factores significa que las tormentas que podrían haber pasado sin previo aviso en el pasado se convertirán en amenazas, particularmente cuando golpean un mismo lugar sucesivamente.

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