¿Por qué dormimos mejor cuando llueve?

Si cuando hay pronóstico de lluvia durante toda la noche pensás: “qué bueno, hoy voy a dormir bien…”, te contamos lo que se esconde detrás de esa particular conexión, entre la lluvia y el buen descanso.

Lluvia y sueño
Un día nublado o con lluvia, el cuerpo sigue generando melatonina, por la falta de una señal de luz, cómo si no hubiera amanecido.

Orfeu Buxton es un investigador de desórdenes del sueño de la Universidad de Harvard, y explica que para comprender por qué el sonido acompasado de la lluvia que escuchamos cuando golpea sobre el tejado, en el suelo, o contra las ventanas del dormitorio nos ayuda a conciliar el sueño, está relacionado con nuestros antepasados.

En la prehistoria, cuando el ser humano vivía en la intemperie y todo se encontraba calmo alrededor sin peligro amenazante para la vida, en las noches los sonidos de la naturaleza eran los que reinaban. De esta manera ellos podían escuchar el suave agitar del viento, el caer de la lluvia y los sonidos más suaves de animales e insectos pequeños.

A estos sonidos silbantes y lentos que representan calma, se los conoce como ruido blanco. “No son una amenaza, por lo tanto ayudan a relajar a las personas. Es como si estuvieran diciendo ‘‘no te preocupes…., no te preocupes…’’, afirma Buxton.

Según Naomi Rogers, cronobióloga en el Laboratorio del Sueño de la Universidad de Sydney, hay tres cuestiones biológicas que explican el efecto calmante de la lluvia, y las repasamos a continuación.

El ozono

Cuando se dan tormentas con importante actividad eléctrica se libera gas ozono (O3) en capas bajas, este tiene un olor metálico que para muchas personas rememora a limpieza y evoca seguridad. Justamente la palabra “ozono” proviene del griego “ozein” que significa “oler”.

Este gas traza, qué por un lado tiene un notable protagonismo en capas altas (la capa de ozono en la estratósfera), protegiéndonos de la dañina radiación de UV B y C del Sol; está presente también cerca de la superficie (en la tropósfera), donde podemos “respirarlo” y sentir su aroma.

Rayos olor a ozono
Durante una tormenta con mucha actividad eléctrica, los rayos generan espontáneamente gas ozono.

Se compone de la unión de una molécula de oxígeno (O2) con un átomo libre del mismo elemento (O). El ozono troposférico se logra formar de manera natural y espontánea, por ejemplo gracias a los rayos durante una tormenta. En su recorrido por el aire los rayos de la tormenta “destruyen” moléculas de oxígeno, dejando como resultado sus dos átomos separados y libres listos para unirse con otras moléculas de O2 sin disociar, formando entonces ozono.

La hormona del sueño

Cuando el sol está presente en el cielo, nuestro organismo deja de producir melatonina que es la llamada “hormona del sueño”, se ganó ese apodo porque sus cantidades varían de acuerdo al ciclo diurno/nocturno.

La luz del Sol causa que la retina del ojo envíe impulsos continuos a la glándula pineal, deteniendo la producción de melatonina. Luego, a medida que cae el Sol o directamente es un día nublado o con lluvia, la oscuridad prevalece y los impulsos de luz que se envían al cerebro comienzan a disminuir, por lo tanto la glándula pineal comienza a secretar melatonina, la cual induce al sueño.

Resumiendo, en un día nublado o con lluvia, el cuerpo se encuentra con la falta de una señal y es cómo si no hubiera amanecido, a esto se le puede en parte acreditar el típico pensar: “qué día tan gris, está para quedarse durmiendo”.

Cuestión de herencia

Aunque las cosas han cambiado bastante desde el hombre primitivo, hay cuestiones que heredamos, un factor muy importante en esta conexión entre el descanso y la lluvia, se la debemos a nuestros antepasados. Los antropólogos afirman que “heredamos el gusto por el olor a tierra mojada, simplemente porque en la prehistoria ese olor fue sinónimo de bienestar, vida y supervivencia, anunciando el final de una perniciosa etapa de sequía. La lluvia tan esperada estaba llegando, al sentir ese aroma particular les generaba sensación de calma.

Cuando hablamos de “olor a lluvia” u “olor a tierra mojada”, que incluso puede sentirse en ocasiones mucho antes de que llegue la lluvia a tu lugar, estamos hablando del aroma que genera la caída de precipitación sobre el suelo. Ese aroma, que puede viajar varias decenas de kilómetros según la dirección del viento, recibe el nombre de petricor.

Dormir con lluvia
El suave agitar del viento, el caer de la lluvia, y los sonidos más suaves de animales pequeños, nos ayudan a conciliar el sueño.

El petricor se genera por las gota de lluvia que entran en contacto con el suelo, y al mezclarse por ejemplo con los aceites de los árboles con una sustancia llamada geosemina, producida por las bacterias del suelo. Esto provoca un efecto somnífero, nuestro cerebro aún en el siglo XXI sigue interpretando este aroma de la misma manera.

Hace miles de años que el hombre ya no duerme a la intemperie, ya no percibimos de manera clara esos sonidos y olores relajantes de la naturaleza, y además contamos con luz artificial disponible de manera continua, que provocan estimulación a nuestro cerebro (indeseada en el momento de querer dormir). Muchas personas usan la tecnología para “volver a la prehistória”, ¿cómo es eso? Escuchar grabaciones con diferentes composiciones basadas en sonidos de la lluvia y el viento, los ayuda en el momento de conciliar el sueño. La otra opción es chequear aquí el pronóstico para tu zona, y ver cuándo será la próxima noche con lluvia.