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1/3 de especies de animales y plantas podría desaparecer en 50 años

Según un estudio de la Universidad de Arizona basado en datos de 538 especies, la principal causa es el cambio climático. Se llegó a esta conclusión luego de analizar datos sobre extinciones recientes, tasas de movimiento de las especies y proyecciones climáticas.

Oso polar cambio climático especies en extinción
En oso polar es una de las especies más amenazadas por el aumento de temperatura media global.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Arizona, recientemente publicado en la revista PNAS, indica que una de cada tres especies de animales y plantas habrá desaparecido en 50 años, principalmente como consecuencia del cambio climático.

Los científicos Cristian Román-Palacios y John Wiens llevaron adelante este trabajo y examinaron cientos de datos sobre extinciones recientes fruto del calentamiento global, tasas de movimiento de las especies y diferentes proyecciones climáticas para las próximas décadas.

En total se tuvo en cuenta información de 538 especies en 581 regiones del mundo y los cambios que experimentaron a lo largo del tiempo con, al menos, 10 años de diferencia. Los investigadores concluyeron que el 44% de las 538 especies ya se habían extinguido en uno o más sitios.

El estudio determinó además que la variable que mejor determina si se producirá una extinción es la temperatura máxima anual y las máximas más altas de verano. Sin embargo, descubrieron que las temperaturas anuales medias reflejaban pequeños cambios en los sitios con extinción local pese a que se usan como un indicador general.

Wiens afirma que “esto significa que el uso de cambios en las temperaturas medias anuales para predecir la extinción del cambio climático podría ser positivamente engañoso”. Asimismo, señalaron que alrededor de la mitad de las especies se extinguirían si la temperatura incrementaba 0,5°C, y lo haría en el 95% si aumentaba en más de 2,9°C.

Wiens considera que el impacto en la biodiversidad sería menor si el mundo trabajara para detener el cambio climático, "pero si los humanos causan mayores aumentos de temperatura podríamos perder más de un tercio o hasta la mitad de todas las especies animales y vegetales".

Las regiones del planeta más afectadas

Los investigadores llegaron a la conclusión que las extinciones en los trópicos serían de dos a cuatro veces más comunes que en las regiones templadas y eso supondría "un gran problema, porque la mayoría de las especies de plantas y animales se encuentran" en esas regiones, advirtió Román-Palacios.

Estudios anteriores sugieren que las especies suelen dispersarse hacia hábitats más fríos para sobrevivir, pero estos autores calcularon que la mayoría de las que existen hoy en día no podrían trasladarse con rapidez suficientemente como para evitar su extinción, en función de sus tasas de movimiento pasadas.