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¿Por qué los vikingos se fueron de Groenlandia y nunca más regresaron?

Se cree que el descenso de la temperatura puede explicar el abandono de los asentamientos nórdicos en el sur de Groenlandia a principios del siglo XV, aunque se dispone de pocas pruebas paleoclimáticas de la propia región de asentamientos del interior.

Groenlandia vikingos
Uno de los grandes misterios de la historia medieval tardía es por qué los nórdicos, que habían establecido con éxito asentamientos en el sur de Groenlandia en 985, los abandonaron a principios del siglo XV.

Los vikingos fueron uno de los pueblos más viajeros del mundo. Uno de los lugares a los que llegaron fue el norte de Groenlandia. Pero un día, decidieron abandonar esta enorme isla sin saberse el porqué. Ahora, sin embargo, un estudio publicado en la revista Science Advances puede tener la respuesta definitiva de por qué los vikingos abandonaron Groenlandia, y la razón puede ser sorprendente para algunos.

Según los autores del estudio, este abandono podría deberse a múltiples problemas, entre ellos el cambio climático, fallas en la gestión, colapso económico o estratificación social . Entonces, ¿por qué los vikingos, después de más de 400 años de éxito en esas tierras engañosamente pequeñas y no muy verdes, empacaron sus cosas y se fueron? La teoría predominante hasta ahora era que simplemente no podían soportar el frío.

Los colonos nórdicos desarrollaron un asentamiento en el sur de Groenlandia en 985. Después, la región fue abandonada en gran parte a principios del siglo XV.

Esto no es para cuestionar la dureza de los vikingos: la vida era literalmente más fría entonces, ya que la Tierra acababa de entrar en un período de enfriamiento dramático que ahora se conoce como la "Pequeña Edad de Hielo".

No era solo una cuestión de ponerse algunas capas adicionales o tirar otro leño a la chimenea: la caída de 2 °C provocó nada menos que una catástrofe global.

Pequeña edad de hielo

Los ríos y los mares costeros se congelaron, paralizando el comercio y las comunicaciones. Los cultivos y el ganado se marchitaron cuando las lluvias torrenciales arruinaron las cosechas, provocando hambre y penurias generalizadas. Groenlandia no es exactamente conocida por sus veranos abrasadores, incluso hoy en día, aunque tal vez debería ser así, por lo que tendría sentido que esta Pequeña Edad de Hielo significara el fin de la agricultura en las tierras cubiertas de hielo no deseadas.

La evidencia geológica, como los datos de núcleo de hielo utilizados para reconstruir los cambios de temperatura en Groenlandia a lo largo de los siglos, también parecían respaldar esta conclusión. Aunque la evidencia mostró que Groenlandia se volvió demasiado fría para la agricultura durante la Pequeña Edad de Hielo, esto se demostró específicamente en la parte de Groenlandia a unos miles de kilómetros de distancia de donde los vikingos realmente se asentaron.

Fue entonces cuando empezaron a surgir las sorpresas. Si bien no hay núcleos de hielo adecuados cerca de los sitios originales de asentamiento vikingo, había algo igual de bueno: un lago, a solo 9 km del pequeño pueblo de Qassiarsuk y llamado Lago 578.

Qassiarsuk, en 2020, tenía una población de solo 39 personas. Sin embargo, hace mil años se llamaba Brattahlíð y albergaba algunas de las granjas vikingas más grandes de Groenlandia. Esto lo hizo perfecto para estudiar las condiciones cambiantes en las aldeas nórdicas y descubrir potencialmente por qué finalmente fueron abandonadas.

Reconstrucción de la Historia

Boyang Zhao, autor principal del estudio, y sus colegas pasaron tres años recolectando muestras de sedimentos del lago para analizar la temperatura y la disponibilidad de agua en el área durante los últimos 2000 años.

Las condiciones cada vez más secas habrían sido devastadoras para los vikingos de Groenlandia. Incluso en los años buenos, la agricultura en las aldeas tuvo que ser difícil: en invierno, el ganado vacuno, algunas ovejas y cabras tendrían que mantenerse en bahías cálidas y oscuras, y en primavera mucho ganado estaría demasiado débil para moverse y los granjeros nórdicos tendrían que mudarse.

"Lo que descubrimos es que, aunque la temperatura apenas cambió en el asentamiento nórdico del sur de Groenlandia, con el tiempo se volvió cada vez más seco", dijo Boyang Zhao, autor principal del estudio.

Bajo condiciones de sequía, incluso este modelo difícilmente sostenible no podría sobrevivir. Menos lluvia traería menores rendimientos de los cultivos, lo que a su vez significaba que los agricultores no podían alimentar al ganado durante los meses de invierno.

Algunos recurrían al mar en busca de comida, para cazar mamíferos marinos que reemplazarían a los animales que ya no podían criar en tierra, pero esto era mucho más peligroso que la agricultura, e incluso la caza no estaba garantizada.

Lago al sur de Groenlandia
Parte del sedimento retirado del fondo del lago. Fuente: Diario de Noticias

A medida que la comida se volvió escasa e insegura, y con el aumento del hielo marino que amenazaba con aislar a los colonos europeos continentales, el destino de Viking Greenland estaba casi sentenciado, revela el estudio.

Incapaces de hacer frente a las condiciones cada vez más secas, los asentamientos se habrían enfrentado a una creciente inestabilidad social hasta que finalmente se vieron obligados a abandonar sus lugares, si no más cálidos, ciertamente más húmedos.

¿Se debió el abandono de los colonos nórdicos al cambio climático?

Las causas del abandono de los colonos nórdicos son complejas y es difícil simplemente atribuirlas exclusivamente al cambio climático. Sin embargo, el resultado del estudio destaca que los cambios hidroclimáticos estuvieron estrechamente relacionados con el destino del asentamiento.