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¡Los continentes de la Tierra fueron formados por meteoritos gigantes!

Científicos encuentran pruebas sólidas de que los continentes de la Tierra se formaron como resultado del impacto devastador de meteoritos gigantes, que golpearon el planeta cuando aún era joven.

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Los científicos descubren pruebas de que los continentes se formaron debido al impacto devastador de meteoritos gigantes cuando la Tierra era aún joven (imagen: Trifonov)

La formación y evolución de nuestro planeta sigue siendo un gran misterio. Si la Tierra tuviera hoy 100 años, podríamos decir que el ser humano nació hace sólo un mes - Los 6 millones de años de edad del ser humano son sólo eso cuando se comparan con los 4.500 millones de la Tierra.

Por lo tanto, solo podemos imaginar y especular sobre toda esta larga historia que no hemos presenciado. ¿Cómo era el planeta hace mil millones de años? Nunca sabremos. Pero aún así, de vez en cuando la ciencia descubre cosas sorprendentes sobre el pasado de la Tierra.

La investigación llevada a cabo en la Universidad de Curtin y publicada en Nature encontró evidencia abrumadora de que lo que creó los continentes en el planeta Tierra fue, sorprendentemente, el impacto de meteoritos gigantes en sus primeros mil millones de años de vida.

¿Te has parado a reflexionar que la Tierra es el único planeta conocido, entre los del sistema solar y fuera de él, en el que hay continentes? Y dado que los continentes albergan la mayor parte de la biomasa de la Tierra, casi todos los depósitos minerales importantes del planeta y -por supuesto- son el hogar de los seres humanos, comprender su formación también puede ser crucial para entender la evolución de nuestra propia especie.

Tim Johnson, investigador de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin, menciona que la idea de que los continentes se formaron originalmente en sitios de impactos de meteoritos gigantes ha existido durante décadas, pero que había poca evidencia para respaldar la teoría, hasta ahora.

¿Cómo descubrieron que los meteoritos gigantes pueden haber formado los continentes de la Tierra?

Los investigadores analizaron pequeños cristales de zircón en rocas encontradas en el Cratón de Pilbara (Australia), que es una de las dos únicas cortezas arcaicas antiguas identificadas en el planeta, restos vivos de lo que era el planeta hace casi 4 mil millones de años.

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Cratón de Pilbara, Australia Occidental, lugar donde se recogieron las muestras de la corteza arcaica más intacta del planeta utilizadas en el estudio. (imagen: Steve B. Freo)

El estudio reveló un proceso de fusión que comenzó en la superficie y luego progresó hacia el fondo, en lugar de lo contrario, lo que es consistente con el efecto geológico causado por el impacto de meteoritos gigantes.

nuestra investigación proporciona la primera prueba sólida de que los procesos que dieron lugar a la formación de los continentes se iniciaron con impactos de meteoritos gigantes - similares al meteorito que causó la extinción de los dinosaurios, sólo que miles de millones de años antes - Tim Johnson.

Si tenemos en cuenta que los continentes terrestres albergan metales críticos como el litio, el estaño y el níquel, materias primas extremadamente importantes para las tecnologías emergentes de mitigación del cambio climático, esto subraya aún más la importancia de comprender su formación, que se produjo a través de un proceso llamado diferenciación de la corteza.

Ahora, los científicos planean probar los hallazgos en otras áreas de la antigua corteza continental alrededor del planeta para averiguar si el modelo es, de hecho, universal. Por ahora, solo podemos imaginar el efecto increíblemente destructivo de estos meteoros golpeando el planeta y dando forma a su superficie, y pensar cuánto queda por descubrir.